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漫长而严酷的极夜如何度过?依然有野生动物活动

  • 作者: admin
  • 来源: 新浪科技
  • 发表于2018-02-22
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  • 漫长而严酷的极夜如何度过?依然有野生动物活动

    据国外媒体报道,对任何人来说,地球两极的冬天都是难以承受的体验。太阳会在南极和北极的天空中消失数月,漫漫长夜中,气温能降到摄氏零下40度。在猛烈的狂风不断吹袭下,动物很难在这时候找到食物。

      然而,还是有一些动物顽强坚守着,即使其他动物迁徙或逃离了这似乎无尽的严寒和黑暗。虽然极地冬天的景观看起来很荒凉,但生命并未停止脉动。在陆地上,在海洋里,在冰雪之间,动物继续觅食、睡觉和交配。

      “在北极冬天里活动的生命要远远超出人们的想象,”加拿大国家野生动物研究中心的科学家格兰特·吉尔克里斯特(Grant Gilchrist)说,“它们在冰雪之下往往比我们能想象的活跃很多。” 加拿大国家野生动物研究中心位于渥太华,是加拿大环境部下属的联邦机构。

      近年来,科学家对这些吃苦耐劳的动物如何度过漫长冬天有了更新的了解。它们是如何生存下来的呢?

    你可以在纬度足够高的南极或北极地区体验到极夜,太阳会在数月时间里一直在地平线以下。北极点的极夜可以持续整整六个月。
      你可以在纬度足够高的南极或北极地区体验到极夜,太阳会在数月时间里一直在地平线以下。北极点的极夜可以持续整整六个月。
    冬眠期间,北极地松鼠的体温可以降到大约摄氏零下2.8摄氏度。这种松鼠利用一种被称为“过冷”的方法来避免血液冻结。
    冬眠期间,北极地松鼠的体温可以降到大约摄氏零下2.8摄氏度。这种松鼠利用一种被称为“过冷”的方法来避免血液冻结。

       陆地

      少数勇敢的动物会在苔原上度过冬天。麝牛能嗅出积雪下方的植物,并长有一层厚厚的绒毛——比绵羊的羊毛还要温暖8倍。驯鹿同样依靠两层皮毛来保持温暖。虽然它们的鼻子可能不会真的闪闪发亮,但内部布满了血管,能加热吸入的空气。它们甚至拥有一种应付黑暗环境的技巧。“在低光环境下,具有特殊适应能力的驯鹿眼睛能看到比一般眼睛更多的紫外光,”阿拉斯加大学费尔班克斯分校的生理学家科里·威廉姆斯(Cory Williams)说道。能看到紫外光谱有助于驯鹿在冰雪中辨别植物。

      北极熊在冬天依赖嗅觉来寻找食物,当太阳落到地平线以下时,天空中还会残留一些微光。“虽然我们经常以为这种黑暗是恒常的,但其实并不是一直这么黑暗,”威廉姆斯说道。北极狼能在持续四个月的冬季黑夜中捕猎,依靠月光和星光,并通过灵敏的鼻子发现远在1.6公里以外的猎物。

      其他动物会在冬季来临时躲到地下。威廉姆斯说:“在积雪下方有一整个生态系统,我们在地表上完全看不出来。”白鼬、旅鼠和田鼠会躲到积雪下方的空间里。啮齿类动物会在积雪中挖出地道,寻觅前一年残存的种子和植物组织。其他动物,比如威廉姆斯所研究的北极地松鼠,则会选择冬眠。到了12月,在它们小小的洞穴周围,土壤会因冻结而变得坚硬,温度可以降到摄氏零下25度(地表在狂风吹过之前的温度可以达到摄氏零下60度)。

      冬天的食物确实很稀缺。“这绝对是瘦身的时间,”威廉姆斯说,“冬眠的动物会在夏天储存大量的脂肪,以应对这一情况。”其他动物采取了更加戏剧性的方法。一些啮齿类动物会在冬天缩小身体,从而只需要很少的能量;田鼠能够缩小一些内脏器官的体积,并减少肌肉重量,鼩鼱则会缩小它们的骨架。

      虽然寒冷可以非常严酷,但这并不是决定生命能否度过极地冬天的关键因素。“目前看来,光线要比温度重要得多,尤其在极地,”挪威特罗姆瑟大学的海洋生物学家约根·伯奇(J?rgen Berge)说道。阳光代表着温暖和光合作用,同时也调节着动物的昼夜节律。

      在纬度较低的北极地区,从白天到夜间的光线依然会有微弱的变化。威廉姆斯说:“太阳本身不会出现,但它会慢慢接近出现。”但是,越往北走,你会发现越难以保持原有的昼夜节律。正常的昼夜节律是一种以约24小时为周期而变化的生理现象,控制着睡眠模式、消化、体温和其他生理功能。北极地松鼠在夏天时通过持续的光照来保持昼夜节律,但在冬天冬眠时就无法继续保持。斯瓦尔巴驯鹿,以及旅鼠等啮齿类动物会转而采用较短的摄食、消化和睡眠周期。相比原来每天固定的睡眠时长,这就好像把这些睡眠分散到一天时间里。其他动物,如外形与鸡类似的岩雷鸟,则不会在冬天表现出明显的睡眠和活跃周期节律。

      对人类来说,打乱昼夜节律会影响我们的新陈代谢,随着时间推移还会增加患上癌症和心脏疾病的风险。不过,科学家推测这种变化对北极动物来说没有什么危害。“它们都很好地适应了这种环境,因此不会出现同样的问题,”威廉姆斯说道。那么,极地动物如何在昼夜节律被打乱时避免健康问题?科学家目前还无法给出确切的答案。

    端足类甲壳动物Themisto libellula在极夜期间还会继续捕食浮游动物
    端足类甲壳动物Themisto libellula在极夜期间还会继续捕食浮游动物

      海洋

      极夜之下的海洋曾经被视为是一片荒凉、沉寂的所在。毕竟,没有了阳光,就不可能有浮游植物的生长。这些藻类以及其他能够光合作用的生物,为磷虾等海洋动物提供了食物,而它们又被更大的动物吃掉,最终养活了更多掠食性的物种。

      “我们所有人,包括我自己,之前都认为极夜是一段没有生命活力的时期,”约根·伯奇说,“这种观点从现在看来已经完全变了!”2007年,伯奇无意间发现极夜期间的海洋原来是多么繁忙。那个冬天,他的声学传感器捕捉到了浮游动物在斯瓦尔巴群岛附近海域垂直迁移的证据。斯瓦尔巴群岛位于挪威和北极点之间,具有独特的极地荒野地貌和生态景观。

      这种大规模迁移发生在全球各个海洋中,微小的浮游动物会在夜间移动到海面附近,在白天则撤回到更深处,以躲避掠食者。这种现象被称为昼夜垂直迁移,可能是地球上最大规模的日常迁移活动。不过,没有人想象过这一现象也会在极夜期间出现。

    本文标题:漫长而严酷的极夜如何度过?依然有野生动物活动

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